冬場に起こるじんましん!乾燥した皮膚は温度差や外部刺激に弱い

温度差が寒冷じんましんを引き起こす

温度差が寒冷じんましんを引き起こす

冬場は皮膚の温度差が激しい時期です。屋外が5℃でも室内が25℃となれば、その変化は刺激となって肌が敏感に反応します。

さらに冬の湿度は低く、乾燥していて肌は荒れやすいです。食品の衛生面では夏場よりも良好ですが、一方でホコリや汚れが体につきやすく、細菌やウイルスも繁殖しやすいです。

その環境下において、皮膚は特に体温の低下で起こる寒冷じんましんが反応します。例えば、エアコンで温まったオフィスで働き、昼休みに冷たい屋外に出た途端、足や首がかゆくなったりします。

その場合は外に出るときも温かい格好で、寒さを感じないようにしたいです。例えば、女性であればスカートではなくパンツルックにして、マフラーやショールを巻きましょう。

息が白くなるほどの寒さの中、外でジョギングをしたあとに寒冷じんましんが起こったりもします。暖かい室内で体を温めるウォームアップをしてから走り、クールダウンも温かい室内で行いましょう。

風呂上がりの発汗で体が冷えるときは、バスタオルで十分に水気を拭き取ったあとにガウンをはおいます。フローリングの冷たさでもじんましんになりやすいため、スリッパは必需品です。

寒冷じんましんはじんましんの中でも、日常生活に危険が潜んでいることが多いです。まずは体温の急激な低下を避けることを予防法にしましょう。

寒冷じんましん以外にも暑さや食品に注意

温めすぎると温熱じんましんになる

寒冷じんましん以外にも暑さや食品に注意寒冷じんましんになりやすい人は血行不良、寒がり、痩せているなどの特徴があります。敏感肌や乾燥肌の人も発症しやすいです。

さらにそのような人は寒冷じんましんだけではなく、体温の上昇で起こる温熱じんましんにも気を付けたいです。

冬場に外から帰ってきて、すぐに熱いお風呂に入ると内ももやひじの裏がかゆくなるときがあります。症状が重い人は満員電車のような温度や湿度が急上昇する場所でも、首すじや背中にかゆみを覚えます。

また、外を移動中に体が冷え切ってしまい、暖かい室内に入った瞬間に軽い温熱じんましんが出る人もいます。特に冬場の乾燥に衣類のこすれが刺激となって、首や背中にも赤い地図のようなブツブツが広がります。

また、エアコンやストーブなどの前で暖まろうとすると、熱波や温風が強すぎて、湿疹やかぶれが発生する可能性があるために注意が必要です。

ただし、温熱じんましんはじんましんの中でもかゆい部類に入りますが、水や氷で冷やすとかゆさはすぐに静まります。その後、徐々に温まる前に薬を流布してあげることが効果的です。

エビとカニによる急性じんましん

エビとカニなどの甲殻類アレルギーを持っている人は、エビとカニそのものに含まれるタンパク質が原因で、アレルギー症状を必ず引き起こします。このときじんましんが発生すると、アレルギー性じんましんになります。

一方、アレルギー体質に関係なく、エビとカニによるじんましんが誰にでも起こることもあります。これは体調不良のときや鮮度が落ちた食材を食べたことで、一時的に急性じんましんになったと考えられます。

つまり、アレルギー性じんましんと急性じんましんは別物ですが、冬場はエビとカニによるじんましんを起こす人が多いわけです。

アレルギー性じんましんと急性じんましんの判別は、病院のアレルギー検査で判明します。アレルギー検査は血液検査や皮膚スクラッチテストなどがあります。

例えば、二の腕にガラス棒で食品や花粉、ハウスダストなどのアレルギー物質をこすりつけます。数分後にミミズ腫れの隆起が現れたら、その箇所にアレルギー反応を示しています。

この状態で治療薬を飲み続けて、もう1度同様の検査をしてみると、アレルギー性じんましんの場合は隆起が起こらない可能性が高いです。

ヒスタミンの放出が赤みとかゆみの原因

じんましんにはヒスタミンという物質が関わっています。寒さや暑さ、食品などの原因により、皮膚の肥満細胞からヒスタミンが放出されます。

このヒスタミンが神経を刺激して、皮膚のかゆみを引き起こします。毛細血管も刺激されるために赤みや腫れも併発します。その結果、じんましんが起きると、ほぼ皮膚のかゆみを意識せざるを得ません。

社会人や学生もそうですが「皮膚がかゆいことによる労働生産性は約40%も減少する」とされています。これは皮膚がかゆいだけでパフォーマンスはいつもの60%しか発揮できないということです。

そのため、ヒスタミンの放出を抑える抗ヒスタミン薬を飲むことで、皮膚でのヒスタミンの働きを低下させます。これでじんましんになっても、ヒスタミンはうまく働くことができません。

逆に抗ヒスタミン薬の処方を急にストップと再発しやすいので、医師の指示がない限りは、服用回数を減らすなどの自己判断はしないようにします。

ただし、ヒスタミンは脳の中では日中に眠くなることを抑えたり、学習能力や記憶力を高めたりする大切な物質でもあります。

仮に抗ヒスタミン薬を常用してしまうと、脳のヒスタミンの働きもブロックしてしまうことがあり、むしろ仕事や勉強量が減ったり、運転中に集中できない、またはスポーツ中の活動量さえも低下することがあります。

この状態は「インペアード・パフォーマンス」と呼ばれていて、決して睡眠不足で眠いわけではないにも関わらず、無意識に判断力や集中力などのパフォーマンスが低下してしまい、日常生活に影響が出る現象です。

個人差がありますがインペアード・パフォーマンスが気になる人は、専門医に処方箋について相談しましょう。抗ヒスタミン薬は何種類も存在し、副作用の異なる2種類を併用もできます。

最初のじんましんは抗ヒスタミン薬を飲むことで治りやすいですし、慢性化した場合も抗ヒスタミン薬で症状を和らげながら、原因物質を避けながら症状を抑えることはじんましんの完治には欠かせません。

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公開日公開日 2011.08.16
更新日更新日 2015.07.16
執筆者Kirito Nakano

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