アレルギー性じんましん - 果物や花粉などのアレルゲンが原因

手強いアレルギー反応の仕組み

手強いアレルギー反応の仕組み

アレルギー性じんましんのアレルギーとは、アレルギー性鼻炎やアレルギー性結膜炎と同じく、アレルギー症状の1つです。基本的にアレルギーがない人にアレルギー性じんましんは起こりません。

私たちの体では異物である「抗原」を吸収したとき、それに対抗する物質である「抗体」を作って、抗原を排除する仕組みが存在します。

この反応を「抗原抗体反応」や「免疫反応」と呼びます。抗原抗体反応が適切に機能すれば、日常的に抗原から体を守ることができるわけです。

しかし、対した量でもない抗原にも過剰に抗体が反応し、必要以上の防御力で対応した場合は、抗原はアレルギーと化します。抗原とは「アレルギーになる物質=アレルゲン」であり、すべての物質が抗原になりえます。

例えば、春にスギ花粉を吸った場合に花粉症ではない人は、スギ花粉が人体に異物でもその量やタイプで問題がなければ、体は「悪影響がない」と判断して、抗体は特別な反応を示しません。

一方、花粉症の人は、花粉という抗原の影響で抗体が大量に生産されて、異物である花粉を体外に追い出そうとします。くしゃみや鼻水で花粉を吹き飛ばし、目のかゆみと涙で洗い流そうとするわけです。

特定の抗原を体内に摂取した際に、体に異変が現れたり、いろいろな症状を引き起こす病気を「自己免疫疾患」と呼び、その人は特定の抗原に対するアレルギー体質とされます。

ある物質に過敏になるアレルギー体質

アレルギー性じんましんの中でも、よく知られている原因に食物性アレルゲンがあります。食べ物を食べることで、かゆみやむくみが発症して、プツプツとした膨疹が現れます。

この食物性アレルゲンには食物が直接アレルギー反応を引き起こすケースと、食物にヒスタミンなどのじんましんを誘発する物質が入っていてアレルギー反応を引き起こすケースがあります。

直接アレルギー反応を引き起こす物質が含まれる食品は、卵、牛乳やチーズなどの乳製品、サバ、マグロ、サンマ、エビ、カニなどの魚介類、豚肉、牛肉、鶏肉などの肉類、大豆、小麦、蕎麦などの穀物、ジャガイモ、トマト、キャベツなどの野菜、りんご、メロンなどの果物があげられます。

一方、ヒスタミンなどのじんましんを誘発する物質が含まれる食品にはたけのこ、セロリ、ほうれんそう、バナナ、チョコレート、チーズ、赤ワインなどがあります。

食品添加物である合成着色料、保存料、酸化防止剤などは、気付きにくいじんましんの原因の1つですし、アルコールやスパイスも抗原の吸収率を上げる作用があるため、普段よりじんましんが発生しやすくなります。

じんましんの抗原となる物質は腸から吸収されるために、腸に炎症が起こっていたり、胃酸過多や胆石などの病気を持っていると、同じ食事を摂っても体調が悪くなりやすく、じんましんを起こしやすいです。

加えて、花粉、ハウスダスト、ペットの毛、綿ぼこリ、カビ、細菌などを吸入し、口や鼻の粘膜に付着する吸入性アレルゲンもあります。

他にも抗生物質、結成製剤、アスピリン、サルファ剤、ペニシリンなどの薬品の服用、塗布、注射、挿入による薬剤性アレルゲン、ウルシ、蜂、ムカデ、イソギンチャクなどに刺されることによる刺咬性アレルゲンでもじんましんが起きます。

原因不明の場合は、皮膚科でかゆみに対する内服薬のみを処方することになります。いずれのケースにしてもアレルゲンに接触しないことが最良の予防策です。

親からアレルギー体質は遺伝しない

じんましんは他人に感染することはなく、わずかな例外を除いて遺伝することもないです。例えば、両親が牛乳アレルギーのために、その子供も牛乳アレルギーになるという症例はありません。

ただし、さまざまな物質に対してアレルギー反応を起こしやすい体質であることは、多少なり遺伝する傾向もあるため、結果的にアレルギー性じんましんが遺伝したように感じる場合があるかもしれません。

ある物質に過敏になるアレルギー体質具体的に何に対してアレルギー反応を起こすようになるかは、先天性ではなく後天性であり、生活環境の中で決まっていきます。

アレルギーは物質を過度に摂取した結果による体の防衛本能ですので、子供にはエアコン、空気清浄機、除菌グッズを使ったクリーンな環境で過ごせるように配慮する親もいます。

しかし、それでは子供に抵抗力が身につかず、成長してから「抵抗力がない弱い体に成長する」ともされています。衛生環境が改善されて、感染症などのリスクも低下した社会だからこそ、アレルギー患者は増加しているというわけです。

一方、アレルギー体質の人のために、主要アレルギー物質を含まない国内産の野菜と果物のみで作った食材をなどを提供しているサービスも増えてきました。小麦粉以外にもアレルギーの原因となる卵、乳、大豆、米なども使用しておらず、毎日の食卓が美味しくなるようなサポートをしています。

また、アレルギー表示を掲示しているレストランやスーパーのお惣菜コーナーも一般的です。何かしらのアレルギーを持っている人は、日本人の30%以上が達しており、じんましんが発症する確率も高まっています。

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公開日公開日 2006.02.28
更新日更新日 2015.07.14
執筆者Kirito Nakano

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