食物アレルギーの症状が出たときはアレルギー検査で原因を探る

皮膚がかゆくなって呼吸も苦しくなる症状

皮膚がかゆくなって呼吸も苦しくなる症状

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皮膚症状

食物アレルギーは特定の食べ物を体内に入れたり、皮膚に触れたりすることで、皮膚ではかゆみや腫れなど、呼吸器では鼻水や咳など、消化器では嘔吐や下痢などの反応が起こる病気です。

特に食物アレルギーでは皮膚症状を起こす患者数が多く、その割合は90%に達します。赤み、乾燥、発疹、腫れ、かゆみが起きて、じんましんも発生しやすいです。炎症しやすい頭皮や乾燥しやすい首筋もかゆくなります。

皮膚が薄いまぶたや唇が赤く膨らんだり、口の中がイガイガと腫れてしまうなど、粘膜も食物アレルギーに敏感です。

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呼吸器症状

見た目ではわかりませんが、呼吸器症状として喉や気道が腫れる人も多いです。くしゃみ、鼻水、咳、ゼーゼーやヒューヒューなどのぜんそくのような疾患も発生しやすくなります。

重症化すると呼吸困難に陥り、このようなときは気道が腫れて狭くなっていたり、肺も炎症を起こしています。

呼吸器症状はそばアレルギーなどに多く、声がかれて、咳が止まらなくなり、進行すると窒息する可能性もあります。通常は食べてから数分後、遅くても2時間以内に発生しますが、数時間後に突発的に出ることもあります。

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消化器症状

食道、胃、小腸、大腸に不具合が現れる消化器症状も食物アレルギーの1つです。腹痛や吐き気、嘔吐、下痢などが出ます。

こちらは鶏卵アレルギーに多く、赤ちゃんや子供がなりやすいです。牛乳、小麦、大豆なども消化器症状を起こしやすいです。

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アナフィラキシー

重症の場合は急激なアレルギー反応を起こして、血圧が低下、呼吸困難やアナフィラキシーを引き起こします。

アナフィラキシーは皮膚症状、呼吸器症状、消化器症状だけではなく、内臓なども含めて全身に症状が出る状態です。意識を失ってしまうショック状態が現れると命の危険を伴います。

アレルギー症状の原因は過剰な免疫反応

アレルギー体質である人が食物アレルギーを100%起こすわけではありませんし、その原因や症状には個人差が大きく、実際に食物アレルギーを持っている人も体調によって、アレルギー反応の症状が異なります。

アレルギー反応はアレルゲンが体内に入ってきたときに、あえて血管を拡張させて炎症を起こすことで、アレルゲンを体外へ排出する仕組みですが、そのときの炎症により、かゆみ、鼻水、咳が出るようになります。

私たちの体には抗体が存在し、この抗体は体内に侵入してきた異物、毒素、細菌やウイルスなどの有害物質に対して、積極的に攻撃を仕掛け、無毒化しながら体外へ排出させる働きをします。

しかしながら、完全な異物ではなく、そこまで害にならない量でも抗体が過敏に反応をしてしまい、外に出そうとすることがあります。例えば、桃は人体に無害ですが、桃アレルギーの人の体内では桃を異物と捉えています。

  1. 体内に異物や有害物質が入ると、抗体がそれらを排除します。
  2. この機能が過敏になり、過剰に反応する体質がアレルギーです。
  3. 本来、異物にならない食品さえもアレルゲンと認識します。
  4. その結果、大した量ではなくとも、アレルギー反応が出ます。

アレルギーを引き起こす食物はさまざまですが、牛乳、鶏卵、小麦は「3大アレルゲン」と呼ばれています。さらに蕎麦、豆、ピーナッツ、果物、エビやカニなどの甲殻類なども陽性率が高いです。

年齢によって原因になりやすい食品は異なり、乳幼児では卵白、牛乳、小麦の順にアレルギー患者が多く、学童期には果物や小麦、大人になると果物や甲殻類アレルギーを発症しやすいです。また、幼児期以降に発症した食物アレルギーはあまり改善しません。

食物アレルギーを発症する年齢は6歳以下の乳幼児が高く、全体の80%を占めています。1歳に満たない赤ちゃんでは約10%がアレルギー患者です。この要因は体が成長する段階であり、消化機能が未熟なためです。

食物アレルギーの場合は食べ物の成分すべてがアレルゲンの原因になるわけではありません。食べ物に含まれる一部のタンパク質を消化しにくいことが原因の1つとなっています。

そのため、体の成長に伴って消化能力が上がることで、その原因だった食物も食べられるようになることが多く、アレルギー体質が改善したり、まったくアレルギー反応を示さなくなります。

しかしながら、現在は成長してもアレルギー体質が治らず、頻繁にアレルギー症状を起こす人が増えています。アレルギーを持つ子供の割合は小学校や中学校では2000年は2~3%でしたが、2013年には4~5%に増えました。

皮膚科や小児科で食物アレルギーを検査する

血液検査(特異的IgE抗体検査)

血液検査は皮膚科、耳鼻科、小児科などの病院で広く採用されているアレルギー検査です。少量の血液を採血して、その血液中に存在するIgE抗体量を調べます。血液検査の結果は1~2週間後に判明します。

自分で疑わしいアレルゲンがあり、その症状がはっきりと出ている場合、基本的にはそのアレルゲンに関連する項目を数種類選択して、アレルゲンを確定することができます。

逆にアレルゲンがはっきりとわからない場合は、一般的に陽性率が高いアレルゲンを十数種類ほど選びます。追加費用はかかりますが、100種類以上のアレルゲンを調べることができ、体への負担も変わりません。

結果であるIgE抗体濃度は0(陰性)~+6(陽性)の7段階でわかります。同時に0~100以上の数字でも表され、数字が高いほど抗体がたくさんあることにわかり、アレルギー体質の重症度が把握できます。

血液検査キット

アレルギー症状を気軽に検査したい人には、自宅に検査キットを届けてもらい、血液を返送して、後日判定結果が送られてくる方法もあります。

特にアレルゲンが疑われる食べ物を食べてから、じんましんのような明確な症状が出なくても、何となく体調が思わしくないなどの慢性的な不調や絶憂鬱な気分の原因なるなどの遅発性食物アレルギーの人におすすめです。

病院で行う血液検査も結局は血液検査キットのように、採取した血液を研究機関に送って、その結果を医師が説明してくれる仕組みであるため、血液検査キットによるアレルギー検査もその精度は変わりません。

血液検査キットに申し込むと自宅に血液検査キットが送られてきます。ランセットと呼ばれる小さな針で指先からごく少量の血液を採取して、付属のパッドに血液を1~2滴垂らします。

それを密閉袋に入れて、封筒に入れ研究機関に送るだけです。2~3週間すると結果が手元に届きます。アドバイスやガイドブックも同封されているために、検査結果も理解しやすいです。

皮膚プリックテスト

皮膚にアレルゲンの試薬を1滴乗せて、針で皮膚に小さな傷を付け、15分後に反応を見ます。蚊に刺されているように赤く腫れてくると、陽性です。腫れが大きいほどアレルギー体質であると判定できます。

IgE抗体検査と同じような検査になりますが、アレルギーが強い人は全身に反応が出るリスクがあり、皮膚プリックテスト後に体調が優れないこともあるため、要注意です。

食物除去試験

じんましんや慢性的な湿疹が治らずに重症化してしまう食物アレルギーのある人は、疑わしい食品を2~4週間完全に除去し、症状の改善度を観察する食物除去試験が推奨されています。

母乳を飲んでいる赤ちゃんの場合は、ママの食事から同じ食品を除去させます。皮膚が改善したり、症状の悪化がなければ、食物除去試験で除去した食物が原因の可能性が高いという判定できます。

食物負荷試験

食物除去試験とは逆にアレルゲンが疑われる食品を食べて、その症状や状態を観察する検査です。ごく少量のアレルゲンから始めて、15~20分ごとにその量を増やしながら数回繰り返して食べていきます。

ただ、アレルゲンが原因で様態が急激に悪化する場合もあるため、食物負荷試験の実施は緊急処置ができる準備を整えている病院などに限ります。

そのため、過去にはっきりとした重いアレルギー症状を起こした食べ物があったとき、試しに自宅で食べてみるといった行為は危険です。食物負荷試験は必ず専門医に実施してもらいましょう。

食物アレルギーは経口免疫療法や乳酸菌で治療

食物アレルギーの原因となる食品がわかっていても、食物アレルギーには完全な治療法は存在しません。アレルギーを起こさないように、アレルゲンとなる対象物を口にしない予防策が一般的です。

ただ、それでは根本的な治療法にならないこともあり、近年ではアレルゲンを避ける除去療法とは逆に、アレルゲンとなる食品を少しずつ食べて耐性を獲得する経口免疫療法が広がってきました。

経口免疫療法ではアレルゲンを体内に入れても、アレルギー反応を起こさない限界量を調べます。そのあと、限界量以下の微量のアレルゲンを食べ、徐々にアレルゲンに対しての耐性を作り、食べられる量を増やす試みです。

ただし、アナフィラキシー・ショックを起こす例もありますし、数カ月~数年の期間が必要であるため、医療体制が充実した病院内で専門医の指導を受けながら実施します。

経口免疫療法以外では腸内の善玉菌を増やす方法も期待されています。食物アレルギーは免疫機能が正しく働かず、抗体が無害物質を有害物質と誤判定してしまう状態です。そこで免疫機能そのものから改善を試みます。

免疫機能の改善するには、腸内に棲む善玉菌の数を増やすことです。腸内には体全体の60%以上の免疫細胞が集まっているため、この免疫細胞を活性化させて、免疫機能の改善に繋がるとされています。

例えば、積極的にヨーグルトなどの乳酸菌を摂ることで、免疫力はアップしやすいです。乳酸菌は何千種類もあり、その中では特にL-92などの乳酸菌がアレルギーに効果的と期待されています。

ただし、薬ではないために気長に取り組むことが必要ですし、健康食品は原則個人差や相性があるために、同じ乳酸菌を1カ月摂り続けもまったく体調が変わらなければ、別の治療法への切り替えも大切です。

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公開日公開日 2015.10.29
更新日更新日 2015.10.30
執筆者Kirito Nakano

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